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新科大基础课程 及部分主修课设定完毕

  明年(2012)4月开课的新加坡科技设计大学课程设定进展顺利,新生在前三个学期必上的共同基础课和部分主修课已经规划完毕。参与建立新科大的美国麻省理工学院教员接下来将着重设计剩余主修科目的各项课程,并协助新科大教员有效执教。
  新科大(Singapore University of Technology and Design ,简称SUTD)是本地第一所采用美国和中国各一所顶尖大学合办的高等学府,两所大学伙伴分别是麻省理工学院和中国浙江大学。不过,除了浙江大学为新科大推出的五项与中国社会、企业文化和建筑设计有关的课程,其余90多门课都是由麻省理工学院负责设定。
  根据教育部与麻省理工学院达成的协议,新科大约一半的课程会参考麻省理工学院现有的课程,另外一半则是专为新科大设计的新内容。
  起步阶段
  就上设计入门课
  记者日前受邀到麻省理工学院了解新科大课程的筹备进展,并采访了负责协调新生课程的约翰•布里森教授。这位机械工程系的教授指出,新生课程具备美国式广度教育的特色,学生不但必修数理、生物学和基本的人文科目,他们还会在起步阶段就上设计入门课。这个设计课少有地汇集了宇航与太空学系、机械工程系和建筑系三个领域的教授一同策划。
  布里森解释,这是有别于麻省理工学院的教育体验。麻省理工学院内部也探讨过为新生课程注入更多设计元素的可能性,但因各种人事原因,这个想法没能实现。这个概念得以在新科大这个崭新的学府付诸实践,布里森希望课程能够起到启发学生的作用。
  他说:“我们的经验是,大一生时常搞不懂为何要在刚入学的时候修读物理、化学等数理基础科目。他们无法联想到日后这些知识要怎么应用。新科大这个入门设计课程就是希望把理论和实践更紧密联系起来,学生不需要等到完全掌握技术知识后,才能动手做设计。”
  和传统工程大学不同的是,新科大强调跨领域教育,以设计贯穿课程。学生上了三个学期的基础课程后,可选择主修建筑与持久设计、工程系统与系统设计、工程产品设计或资讯工程与设计的学位课程。
 
新加坡学生第二度受邀参与大学生机器人设计国际交流比赛,表现亮眼。图为大决赛中,褐色和黄色小组机器人“对决”的画面。两组分别都有新加坡籍成员。(新科大提供)
  培养未来的创新者
  麻省理工学院校长霍克菲尔德博士去年来新签署新科大的合作协议时表示,他们“希望新科大不仅能培养在现今社会有影响力的学生和教职人员,也能培养未来的创新者。”为了达成这个目标,麻省理工学院为新科大量身定做的课程做出了大胆的尝试,同时也非常关注如何有效执行教学法,跳出传统的大学讲堂课模式,促进学生“主动学习”。
  今年初,新科大七名负责指导新生课程的教员前往麻省理工学院“取经”。他们会在麻省理工学院逗留一年,而前半年的培训重点是体验该校的创意教学设施和教学法。包括参与为促进主动学习而设的高科技教室(Technology Enabled Active Teaching,简称TEAL)和“实验性研究小组计划”(Experimental Study Group,简称ESG)。
  杨会颖助理教授(31岁)就观察了麻省理工学院物理系教授如何利用高科技教室灵活执教的过程。白板和摄像机环绕着课室四周,不同小组在任何白板上解答问题,其他人都能在荧光幕上看得一清二楚。
  此外,课室也备有“观众反应”系统,让每个学生通过手中的“投票”仪器回答教授的提问,而教授也能根据解题对错的百分比更确切地掌握学生对课程内容的理解。
  将硬体设施融入教学的各种技巧令杨会颖获益良多,但她印象最深刻的还是麻省理工学院教职员的“心件”素质。她描绘道:“物理系有几名教授是诺贝尔奖得主,但他们一点架子都没有,愿意指导最基本的物理课程。有些教授高龄80多,但学生一有问题,他们就会蹲在学生椅子旁向他们慢慢解说。他们对教学的热忱真的是一种启发。”
  在接下来的半年里,杨会颖和其他同事还会有机会在麻省理工学院指导一些课程,磨练他们的执教技巧。新科大本月底也会派遣另外九名教员到麻省理工学院接受培训。
  大学生机器人设计国际赛
  我国(新加坡)学生囊括前三名
  新加坡学生今年第二次受邀参与美国麻省理工学院与日本东京工业大学联合举办的大学生机器人设计国际交流比赛,结果表现亮眼,囊括前三名。
  本年度的大学生机器人设计国际交流比赛(International Design Contest Robocon)8月5日在麻省理工学院举行大决赛。来自九个国家,11所大学的60多名学生分别组成16个小组一较高低。除了考验学生的技术能力和创意设计,比赛的另一主要宗旨是促进国际交流。为此,各组由不同学府的学生组成。
  今年有10名新加坡学生参与比赛,他们之前从新加坡科技设计大学在本地举办的机械人设计比赛中脱颖而出。其中五人是已经获新科大录取的学生,另外五人是初级学院在籍学生、毕业生或理工学院生。年纪最小的是华侨中学(高中部的郭凯俐(17岁)。她也是10人代表中唯一的女生。今年的比赛主题源自麻省理工学院的“Hacks”文化。在麻省理工学院里,“hacks”指的是学生为了展现高技术能力的恶作剧行为。过去多年来,麻省理工学院出现了不少“经典”的恶作剧行为,包括把校园警车搬上几十公尺高的圆顶大楼上。在这次的比赛里,学生就必须设计出可完成不同恶作剧的机械人。
  第二度参赛的新加坡理工学院生梁熙勤和其他三名队友设计的机械人经过四轮比赛后,以140分对5分的佳绩大胜。新科大的黄劲凯(21岁)和卓湧成(21岁)分别是亚军和季军组合的成员。去年,也有新科大学生的组合获得亚军和季军。
  作为新科大另一个合作伙伴大学,浙江大学今年也首次受邀加入这项比赛。他们的学生毛翊超也是冠军组合的一员。